Logo

Noord-Ierse trailerbouwer last subassemblies in high mix/low volume

Een sterk tekort aan vak lassers was voor de Noord-Ierse trailerbouwer BMI Trailers uit Dungannon aanleiding om de stap naar lasrobotisering te zetten. Inmiddels last deze fabrikant zowel complete wanden, vloeren als ook tussenschotten en achterkleppen met een Valk Welding lasrobotinstallatie. Dankzij de inzet van macro’s als onderdeel van het QPT programming system kon de programmeertijd voor enkelstuks drastisch worden verkort. Een goed voorbeeld van robotinzet in een high mix/low volume omgeving.

Zeker nadat Noord-Ierse en Engelse bedrijven na het Brexit referendum steeds minder een beroep kunnen doen op buitenlandse werknemers, is het tekort aan vak lassers in het Verenigd Koninkrijk verder toegenomen. Voor de Noord-Ierse trailerbouwer BMI Trailers was dat het moment om serieus werk te maken van automatisering. Maar hoe pak je dat aan wanneer de expertise voor levering van dit soort oplossingen lokaal niet voorhanden is? YouTube filmpjes over lasrobotisering bij trailerbouwers bracht Managing Director Richard Ogle op het spoor van Valk Welding.

BMI trailers

Aluminium zijwanden lassen

Grootste uitdaging zag Richard Ogle in het robotlassen van de Aluminium zijwanden. “Door de uitzetting van Aluminium als gevolg van de warmte-inbreng verloopt positie van de lasnaad tijdens de lasbewerking. Een handlasser kan dat weliswaar gevoelsmatig corrigeren, maar iedere lasser doet dat op zijn eigen manier. Het resultaat is dus nooit consistent”. Richard Ogle legde tijdens een bezoek aan de Nederlandse vakbeurs ‘Metavak’ de vraag naar een automatiseringsoplossing voor aan een aantal robotleveranciers. “Alleen Valk Welding kon ons daarin verder helpen en dat werd het begin van een vruchtbare samenwerking”, vertelt de trailerbouwer.

Lasnaadvolgen

Met het lasergestuurde lasnaadvolgsysteem Arc-Eye heeft Valk Welding bewezen de lasnaden in Aluminium samenstellingen met de robot exact en met een hoge kwaliteit consistent te kunnen lassen. Het concept voor een lasrobotinstallatie voor BMI Trailers bestond naast een TM1400 WG3 lasrobot op een langs verplaatsing van 30 meter, ook uit een Arc-Eye CSS lasercamera en geïntegreerde lasrookafzuiging. Uiteindelijk gaf BMI Trailers Valk Welding de opdracht ook de programma's voor verschillende producten te maken om de productie zo snel mogelijk op te kunnen starten. Voor de ingebruikname hadden Richard Ogle en twee medewerkers de robot- en programmeertraining bij Valk Welding in Alblasserdam doorlopen om alle details van deze programmatuur te beheersen.

We doen nu meer met hetzelfde aantal medewerkers

Richard Ogle

High mix/low volume

Tijdens de opstartfase bleek het aantal varianten in de afmetingen van de zijwanden groter te zijn dan voorzien. Om het programmeerwerk daarvoor zoveel mogelijk te beperken heeft Valk Welding het QPT programmeersysteem ingezet (Quik Programming Tools) (. Deze software maakt het mogelijk binnen DTPS met behulp van macro’s delen van programma’s door te kopiëren. (DTPS is het succesvolle Off-Line programmeersysteem van valk Welding,) Gebruikers met een eigen product kunnen daarmee sneller programma's maken. Bij BMI Trailers heeft dat geresulteerd in het voordeel om ook enkelstuks en kleine aantallen met de robot te kunnen lassen.

Capaciteits- en kwaliteitsverhoging

Richard Ogle: “Na wat aanpassingen in het voortraject, hadden we het proces al na 6 maanden volledig onder controle, de laskwaliteit aanzienlijk verbeterd en de capaciteit verhoogd. Inmiddels levert de lasrobot de output die gelijk staat aan de productie van 8 vak lassers en lassen we nu ook al de zijwanden, vloeren, voorschotten en achterdeuren op de lasrobot. We wisselen zelfs snel tussen Aluminium en Staal. De wens is nu om ook de chassis, die we extern laten maken, voortaan op een aparte lasrobotinstallatie zelf te gaan lassen. Door Covid-19 staan die plannen voorlopig helaas op hold”.

Excellent Service

Dat BMI Trailers de automatiseringsslag naar robotlassen zo snel heeft kunnen maken, is mede te danken aan de hoogwaardige service ondersteuning van Valk Welding, zegt Richard Ogle. “Zo was een medewerker uit de Valk Welding organisatie hier in de opstartfase 3 weken aanwezig om de werkvoorbereiding te optimaliseren en praktische vragen te beantwoorden. Dat noem is nog eens service”!

Het keuringsnummer

Iedere trailer moet worden uitgeleverd met het keuringsnummer van het Ierse national road traffic department (RDW in Nederland). Valk Welding heeft daarvoor een applicatie geleverd waarmee de robot het nummer op een losse plaat last, die na de keuring direct op de trailer kan worden bevestigd.

Donwload de volledige Valk Melding

Gerelateerd

Contact

Wij denken graag met u mee in het vinden van oplossingen voor uw vraagstukken rondom (las)automatisering, lasdraden en consumables. Wij zoeken de verbinding en zijn liever een partner dan een leverancier.