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Un constructeur de remorques d'Irlande du Nord soude des sous-ensembles pour des volumes de productions faibles et élevés

Une forte pénurie de soudeurs spécialisés a incité le fabricant de remorques d'Irlande du Nord BMI Trailers de Dungannon à faire le pas vers la robotisation du soudage. Ce fabricant soude désormais des parois, des planchers ainsi que des cloisons et des hayons complets à l'aide d'une installation robotisée Valk Welding. Grâce à l'utilisation de macros dans le cadre du système de programmation QPT, le temps de programmation de chaque pièce a pu être réduit de manière drastique. Un bon exemple de déploiement de robots dans un environnement de production mélangeant forts et faibles volumes.

Il est certain qu’après le référendum du Brexit en Irlande du Nord et au Royaume-Uni, la pénurie de soudeurs qualifiés, déjà problématique dans cette région, s'est encore aggravée. Pour le constructeur de remorques nord-irlandais BMI Trailers, c'était le moment de travailler sérieusement sur l'automatisation. Mais comment faire face à cette situation lorsque l'expertise nécessaire pour fournir ce type de solutions n'est pas disponible localement ? Les vidéos YouTube sur la robotisation du soudage chez les constructeurs de remorques mettent le directeur général Richard Ogle sur la piste de Valk Welding.

BMI Trailers

Soudage des parois latérales en aluminium

Richard Ogle a identifié son plus grand défi comme étant la soudure robotisée des parois latérales en aluminium. "En raison de la dilatation de l'aluminium due à l'apport de chaleur, la position du cordon de soudure varie pendant l'opération de soudage. Un soudeur manuel peut corriger cela instinctivement, mais chaque soudeur le fait à sa manière. Le résultat n'est donc jamais uniforme". Lors d'une visite au salon néerlandais "Metavak", Richard Ogle a présenté son besoin de solution d'automatisation à un certain nombre de fournisseurs de robots. "Seule Valk Welding a pu nous aider à aller plus loin et ce fut le début d'une collaboration fructueuse", déclare le constructeur de remorques.

Suivi de joint

Grâce au système laser de suivi de joint de soudure Arc-Eye, Valk Welding a prouvé sa capacité à souder les assemblages en aluminium avec le robot de manière précise et en apportant une constance à la qualité du soudage. Le concept d'installation de soudage robotisé pour les remorques BMI se composait d'un robot de soudage TM1400 WG3 sur une glissière longitudinale de 30 mètres, ainsi que d’une caméra laser Arc-Eye CSS et d’une aspiration des fumées de soudage intégrée. Finalement, BMI Trailers a également commandé à Valk Welding la création de programmes pour différents produits afin de démarrer la production le plus rapidement possible. Avant la mise en service, Richard Ogle et deux employés avaient suivi la formation à la programmation et à l’utilisation du robot chez Valk Welding à Alblasserdam pour maîtriser tous les détails du logiciel.

Nous faisons maintenant plus avec le même nombre d'employés

Richard Ogle

Diversité du volume de production faible/élevé

Pendant la phase de démarrage, le nombre de variantes dans les dimensions des parois latérales s'est avéré plus important que prévu. Pour limiter au maximum le travail de programmation, Valk Welding a utilisé le système de programmation QPT (Quik Programming Tools). Ce logiciel permet de copier des parties de programmes sous DTPS à l'aide de macros. (DTPS est le système de programmation hors ligne de Valk Welding, qui connaît un grand succès). Les utilisateurs peuvent donc créer des programmes plus rapidement avec leur propre produit. Chez BMI Trailers, cela a eu pour avantage de pouvoir également souder des pièces uniques et des petites séries avec le robot.

Augmentation de la capacité et de la qualité

Richard Ogle : "Après quelques ajustements en phase préliminaire, nous avons pu maîtriser entièrement le processus après seulement 6 mois, améliorer considérablement la qualité des soudures et augmenter notre capacité. Le robot de soudage fournit maintenant un rendement équivalent à la production de 8 soudeurs professionnels et nous soudons maintenant toutes les parois latérales, les sols, les parois avant et les portes arrière avec le robot de soudage. Nous passons même rapidement de l'aluminium à l'acier. Notre souhait est désormais de souder également le châssis, que nous sous-traitons actuellement, sur une installation de robot de soudage séparée. En raison de la Covid-19, ce projet est malheureusement suspendu pour le moment".

Un excellent service

Le fait que BMI Trailers ait pu passer à l'automatisation au soudage robotisé aussi rapidement est en partie dû au service d'accompagnement de haute qualité fourni par Valk Welding, explique Richard Ogle. "Par exemple, un employé de l'organisation Valk Welding est venu pendant 3 semaines pendant la phase de démarrage pour optimiser la préparation du travail et répondre à des questions pratiques. Ça, C'est ce que j’appelle un service" !

Chaque remorque doit être livrée avec un numéro d'inspection du service national irlandais de la circulation routière (équivalent à l’Administration des Ponts et Chaussés en France). Pour répondre à ce point, Valk Welding a fourni une application dans laquelle le robot soude le numéro sur une plaque séparée, plaque qui peut être fixée directement sur la remorque après l'inspection.

Télécharger le Valk Mailing complet

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