Westland arc welding robot installation

Een ruim aanbod aan vakbekwame lassers, voldoende ruimte en lagere loon­kosten, waren voor de Belgische ondernemer Karel Louwagie genoeg redenen om 14 jaar geleden de productie van containers voor de automobielindustrie naar Slowakije te verplaatsen. Valk Welding werd destijds al in 2003 gevraagd mee te helpen met de verhuizing van de bestaande lasrobots en het opzetten van de fabriek. Voor de firma Westland werd het de start van een succesvolle onderneming en voor Valk Welding de aanleiding om te starten met een eigen vestiging in Tsjechië. Inmiddels beschikt het bedrijf over een lasrobotinstallatie waar constructies tot 6m lang gelast kunnen worden, waarmee het bedrijf een grote order voor containers van Volvo heeft binnengehaald.

Voor de verhuizing naar Slowakije beschikte Westland in haar Belgische vestiging al over Valk Welding lasrobots. Karel Louwagie: “In het begin stond ik wat sceptisch tegenover lasrobots, omdat het werk dat een lasser doet een relatief eenvoudige handeling is. Maar stilaan raakte ik ervan overtuigd dat je met lasrobots een kortere doorlooptijd had, dat alles beter werd gelast en je er ook op die manier zeker van kon zijn dat er geen lassen werden vergeten, want alles staat ingesteld.”

Toeleveren aan de automotive
Westland heeft zich in Slowakije onder naam Westmetal SK gespecialiseerd in de engineering en productie van containers waarin halffabrica­ten, waaronder complete car body’s, van de ene productie-unit naar de andere op een eenvoudige en veilige manier verplaatst kunnen worden.

Kansen benutten met grotere lasrobot
Toen we van Volvo een prijsaanvraag kregen voor een order van 1.300 containers van 6 x 2,2 m, was het duidelijk dat we een lasrobot nodig hadden om een competatieve prijs te kunnen aan­bieden, dus hebben we de stap gewaagd. Maar we zijn er natuurlijk van overtuigd dat de grote lasrobots meer mogelijkheden biedt. We zijn nu één van de weinige die dergelijke grote stukken in serie kan lassen en daarmee voor OEM-ers een aantrekke­lijke toeleverancier.”

Karel Louwagie: “De nieuwe, grote lasrobot is nu volop in productie voor de subas­sembly van car body racks voor de Volvo V60, waarvan we er gemiddeld één per uur lassen. Met de order voor 1.300 stuks is de lasrobot dus nog een tijdje bezig. De kleine robots worden daarnaast gebruikt om klei­nere frames voor containers in seriewerk te lassen.

Ondersteuning vanuit Valk Welding CZ
Conceptbesprekingen en het commerci­ële deel werden, op basis van de uit 1995 stammende relatie toen de eerste lasrobot in België werd geïnstalleerd, door Valk Welding België verzorgd. De installatie is in Alblasserdam (NL) gebouwd en na afname bij de klant op locatie in Slowakije opge­bouwd in nauwe samenwerking met de medewerkers van Valk Welding CZ. Ook de support bij de programmering, de kalibratie en training van de operators zijn door de medewerkers uit Ostrava verzorgd. Karel Louwagie: “Dat is het voordeel van werken met een robotintegrator met vestigingen in heel Europa.”

Offline programmering
“Voor de programmering van de lasro­bots gebruiken we de DTPS software. We tekenen het stuk en de bijhorende lasmal in 3D (vaak in Autodesk Inventor) zodat alles visueel zichtbaar is en gaan het daarna overzetten in de DTPS software. We con­troleren op die manier de bewegingen van de lastoorts. Daarna is het nog een kwestie van fijnregeling voor de robot start om de onnauwkeurigheden in mal en product op te vangen,” besluit Karel Louwagie.

Direct informatie aanvragen

Terug naar het overzicht