STERTIL_43

Strategische keuzes legt Stertil geen windeieren

Afgelopen zomer installeerde Valk Welding de 10e Panasonic lasrobots bij Stertil, fabrikant van dock levellers en hefbrugsystemen. De installatie vormt de afronding van een moderniserings en verbeteringsronde die de fabrikant 10 jaar geleden heeft ingezet. Hiermee nam Stertil ook afscheid van de oude manier van samenstellen.
Door de nieuwe werkwijze is het bedrijf minder afhankelijk van gespecialiseerd personeel, is de inschakelduur van de lasrobots sterk verhoogd, het aantal fabrieksmedewerkers gehalveerd en de omzet gestegen. Welke strategie aan het succes ten grondslag ligt, vroegen we aan CEO Ulbe Bijlsma en Operations Director Jan Bosch.

De Stertil Group met haar hoofdvestiging in het Friese Kootstertille ontwikkelt en bouwt dock levellers onder de naam Stertil Dockproducts en hefbrugsystemen onder de naam Stertil Koni. Met acht verkoopvestigingen, plus eigen productievestigingen in USA en China en een dealernetwerk worden de producten wereldwijd verkocht.

Beperkte efficiency bij de lasproductie

Toen de huidige CEO zo’n 14 jaar geleden de leiding bij Stertil overnam, schreef het bedrijf rode cijfers. “Het werd tijd een duidelijke strategie te ontwikkelen. Op basis van een grondige marktverkenning en bedrijfsanalyse hebben we een nieuwe organisatie opgezet en een nieuw Management Team samengesteld. Een van de eerste zwakke punten waar we in de productie tegenaan liepen was de beperkte efficiency bij de (las-)productie. De componenten voor de dock levellers en hefbrugsystemen werden in alle soorten en maten gebouwd, waarbij voor iedere type en afmeting een aparte hecht- en lasmal werd gebruikt. De bestaande robots moesten steeds wachten tot de mal was gewisseld en het werkstuk was gehecht. Al die tijd stonden deze robots dus stil. Dat moest veel efficiënter,” vertelt Ulbe Bijlsma.

Naar een modulaire structuur

Eén van de eerste initiatieven was het doorvoeren van een modulair productontwerp voor de dock levellers. Vervolgens is op basis hiervan gekeken naar een optimale wijze van productie. “We hebben een automatisch verstelbare mal laten ontwikkelen, waarin we de verschillende types snel konden wisselen. Door het hechtproces parallel met de lasrobot te laten verlopen, hoefde de robot bovendien niet meer op het hechten te wachten, waarmee de inschakelduur nagenoeg kon worden verdubbeld. Daarmee werd afscheid genomen van de oude manier van werken”, legt Jan Bosch uit.

Naar moderne techniek

Jan Bosch: “Met de vorige robots ondervonden we veel storingen en liepen we tegen verouderde techniek en inefficiënte manier van programmeren aan. Met de stap naar een modulaire structuur hebben we ook daar een moderniseringsslag in gemaakt. De Panasonic lasrobots zijn lichter en sneller, offline programmeerbaar en alle componenten zijn binnen Panasonics all-in-one concept honderd procent op elkaar afgestemd en communiceren 1 op 1 met de robotbesturing. We zijn tien jaar geleden gestart met vervanging van de eerste drie robots en hebben daarna stapsgewijs de volgende vervangen. Met de 10e dit jaar hebben we alle bestaande robots vervangen door de moderne Panasonic lasrobots. Ook is een aantal extra besteld voor productie van nieuw ontwikkelde producten.”

Strategische keuze

“Tot medio 2005 maakten we hefbruggen voor zowel personenwagens als voor het zwaardere segment. De eerste markt is groot, maar kent ook veel aanbieders. In het zwaardere segment heb je meer kansen om je te onderscheiden. We hebben besloten om alleen in dat segment verder te gaan en ons ten doel gesteld daarin de beste willen worden”, legt Ulbe Bijlsma uit. “Inmiddels zijn we daarin wereld marktleider met een eigen productievestiging in USA en een assemblagevestiging in China. De hefbruggen voor het lichtere segment verkopen we vrijwel alleen nog in Nederland.”

Cyclus verbeterd

“De hele cyclus hechten, lassen en schoonmaken hebben we door de modularisering van het productontwerp, automatiseringsslag, offline programmering en moderne lasmallen sterk verbeterd. Sinds we dat zowel bij de productie van de dock levellers als de hefbrugsystemen hebben doorgevoerd, zijn beide afdelingen niet meer streng gescheiden, maar werken medewerkers aan onderdelen voor beide productgroepen. Ook in onze USA vestiging is de eerste Valk Welding lasrobotinstallatie al in gebruik genomen. De programma’s, die in Nederland gemaakt zijn en ook gebruikt worden, kunnen we één op één gebruiken,” legt Jan Bosch uit.

Output verder verbeteren

“De vervanging van de eerste lasrobot was spannend, zowel de nieuwe werkwijze als de nieuwe technologie moesten zich eerst bewijzen. Al snel zag iedereen de voordelen waarmee de nieuwe werkwijze en de nieuwe lasrobots snel geaccepteerd waren. Inmiddels zijn we key-account van Valk Welding. We maken graag gebruik van hun kennis waarbij verbeterpunten snel worden aangepakt en we de lat steeds een stukje hoger leggen. Zo helpt Valk Welding ons de output verder te verbeteren,” besluit Ulbe Bijlsma.

www.stertil.com

 

foto: Operations Director Jan Bosch en CEO Ulbe Bijlsma

 

Direct informatie aanvragen

Terug naar het overzicht