Vermeiren 1

De Belgische fabrikant van rolstoelen en thuisverzorgingsproducten Vermeiren was tijdens de introductie van de Panasonic lasrobots op de Technishow 1988 één van de eerste bedrijven die een Panasonic AW7000 lasrobot kocht.

Sindsdien heeft de firma Vermeiren 6 Panasonic lasrobots bij Valk Welding afgenomen voor de productie destijds in België, waarvan een deel later met de productieverplaatsing naar Polen is meeverhuisd, waar later nog ruim 20 stuks zijn geleverd. “De aantrekkelijke prijs en de support die Valk Welding kon leveren, was voor ons toen een goede reden de keuze voor Panasonic te maken,” vertelt hoofd R&D Patrick Jespers, die toendertijd de ingebruikname van de eerste lasrobot meemaakte.

Door toenemende concurrentie uit lagelonenlanden werd Vermeiren gedwongen de productiekosten kritisch tegen het licht te houden. Hoewel het buigen en lassen van de frames slechts een klein deel van het productieproces vormt, leverde robotisering van de lasproductie al een flinke besparing op. Zes jaar later besloot de rolstoelfabrikant de gehele productie naar Polen te verplaatsen, vanwege de veel lagere loonkosten. “Stoffering, wielenproductie en assemblage blijven arbeidsintensieve werkzaamheden die weinig mogelijkheden bieden voor automatisering”, licht Patrick Jespers toe.

Prijs doorslaggevend

“Het was voor ons inderdaad de eerste lasrobot die we aankochten. Het werken met robots was destijds voor ons dus volledig nieuw. De keuze voor Panasonic in plaats van een Duits fabrikaat werd vooral gemaakt op basis van prijs. Onze mensen konden bovendien een opleiding volgen bij Valk Welding België in Schoten, voor ons dicht bij huis,” legt Patrick Jespers uit. De robots hadden in die tijd twee pneumatisch bediende klaptafels en van H-frames was toen nog geen sprake. Het positioneren van robot en tafels moest daarom toen zo nauwkeurig mogelijk gebeuren om te zorgen dat de bestaande programma's zoveel mogelijk behouden konden blijven.

Oprichting Reha-Pol-A

Bij de opstart van onze Poolse vestiging medio 1994 is een aantal lasrobots verhuisd vanuit de fabriek in Kalmthout. De installatie in Polen gebeurde door mensen van Valk Welding. Wim Rombeek die toendertijd als adviseur bij Valk Welding werkzaam was: “Valk Welding heeft geholpen met het ontmantelen van de robotsystemen in België en het heropstarten ervan in Polen zo vlot mogelijk te laten verlopen. In die tijd reden op geregelde tijdstippen monteurs van Valk Welding samen met onze mensen zo'n 1000 km naar Polen om de nodige opvolging te doen. Geleidelijk aan werd dit overgenomen door mensen ter plaatse zowel mensen van Vermeiren als van Valk Welding uit Tsjechië.”

 

Polen grootste productievestiging

Inmiddels is Polen de grootste Europese productievestiging van Vermeiren. Patrick Jespers: “In België doen we alleen nog ombouw en aanpassingen van rolstoelen en hulpmiddelen. Inzet van lasrobots bij Reha-Pol-A is niet zozeer ingegeven door arbeidskostenbesparing, zoals in West-Europa een belangrijk issue is, maar puur uit oogpunt van efficiency. “De meer dan 20 lasrobotcellen leveren een hoge constante output in een 3 ploegendienst en daar kun je met handmatig lassen niet tegen op. Bovendien speelt de constante, hoge laskwaliteit een belangrijke rol bij dit soort producten.”

Voortdurende vernieuwing

Vanaf de start in 1994 heeft Valk Welding 23 lasrobots geleverd, waarbij technish verouderde lasrobots door nieuwe worden vervangen. ”Oudere types produceerden gewoon door tot ze op den duur teveel technische problemen kenden om ze nog langer in dienst te houden. Het feit dat een robot na verloop van enkele jaren boekhoudkundig afgeschreven is, is geen reden om deze dan ook te vervangen door een nieuwe”, besluit Patrick Jespers. De oudste nog werkende Panasonic lasrobot bij Reha-Pol-A is uit 1996.

 

Direct informatie aanvragen

Terug naar het overzicht