2015-07-07 Tankauto van Hool

Samenwerking leidt tot technische voorsprong

In 1997 formuleerde het bestuur van het Belgische Van Hool NV, fabrikant van bussen en industriële voertuigen, de wens te blijven investeren in de productiepro­cessen en in de ontwikkeling van nieuwe technologieën en productgamma’s om internationaal verder te kunnen groeien. Dat resulteerde ondermeer in de inves­tering in de eerste Valk Welding lasrobot. Daarmee legden beide partijen de basis voor een jarenlange samenwerking op het gebied van lasrobotisering. “Door samen de lat hoog te leggen houden we elkaar scherp,” omschrijft Daniël Kemp, Productie Manager Afdeling Industriële voertuigen, de samenwerking.

Met de investering in de eerste lasrobot be­hoorde Van Hool ook tot de early adapters op het gebied van offline programmeren. Daniël Kemp: “Daarmee konden we kleine aantallen efficiënt op de robot lassen. Al besteedde de operator in het begin meer tijd aan het programmeren dan aan het lassen. Maar inmiddels is dat door de evolutie die het offline programmeerprogramma DTPS heeft doorgemaakt omgekeerd. Offline program­meren is één van de belangrijkste items in het automatiseringsproces gebleken. Intern is 1 medewerker fulltime (en 2 om de pieken op te vangen) aan het programmeren om 12 robots flexibel in volle productie te laten draaien. Maar het programmeren zelf zijn we nu ook aan het automatiseren. Als één van de eerste in de wereld gaan we zélf aan de slag met APG (Automatic Path Generator) waarmee we een volgende stap maken om de programmeertijd verder te reduceren.” APG is een door Valk Welding ontwikkelde toolkit met opensource software, waarmee klanten hun eigen specifieke robotsoftware kunnen creëren. APG genereert op basis van data uit CAD en Excel automatisch complete programma's voor de lasrobot.

Handlassers naast lasrobots

Inmiddels heeft de afdeling industriële voertuigen 12 lasrobots in gebruik, waarvan de drie grootsten voor chasissbouw. Ondanks die automatiseringsslag heeft het bedrijf toch nog 300 handlassers in dienst. Jos Hendrickx, coördinator afdeling tankbouw: “Met name het lassen van RVS tanks is niet eenvoudig te automatiseren gezien de hoge eisen die aan de lekdichtheid worden gesteld.“ De eerste installaties van 1997 zijn nog steeds in ge­bruik en we hebben steeds nieuwe automati­seringsuitdagingen voor ons”

Produceren in West-Europa

In de markt is veel werk verdwenen naar lage lonen landen. Daniël Kemp: “Alleen door te automatiseren kun je in West-Europa nog concurrerend produceren. Een onder­scheidend aspect is dat wij door vergaande investeringen in automatiserings-technologie hoogwaardige producten in maatwerk en in een grote variatie kunnen maken. Alle trailers en tankwagens bouwen we dus custom build terwijl anderen voornamelijk standaard pro­ducten maken. We zullen dus moeten blijven investeren in productietechnologie, nieuwe producten en nieuwe markten, net zoals we ons in 1998 ten doel hadden gesteld. Op dat vlak zie ik veel gelijkenis met Valk Welding. Gelijktijdig zijn we nieuwe markten gaan betreden, hebben beide firma’s een sterke technologische evolutie doorgemaakt en zijn aan beide kanten de organisaties sterk gegroeid. Zo bouwen we samen en ieder voor zich onze toekomst verder uit.”

www.vanhool.be

Direct informatie aanvragen

Terug naar het overzicht