C-MEC 1 welding installation

De stap om vanuit een productiebedrijf als autonoom toeleverancier zelfstandig verder te gaan, zette C-MEC in het Belgische Kortrijk op het spoor van acquisitie.

Waar voorheen lassen nog een ondergeschikte activiteit was, explodeerde dat na de overname van toeleveringsbedrijven Steelandt en Deprez. Met de investering in meerdere lasrobots moest daarom de capaciteit omhoog en de doorlooptijd naar beneden. De praktijk verliep echter minder snel. “We hebben de impact van nieuwe technologie sterk onderschat. Vanuit het handlassen kun je niet zo maar even overstappen op lasrobotisering, is de ervaring van operationeel manager Tom Vandewoestijne. De lasrobot draait nu in 1 ploeg. “Maar dat moet naar 2 lasrobots in een 3 ploegen bezetting.”

Toeleverancier C-MEC, met 100 medewerkers in België en 100 in Tsjechië, is gespecialiseerd in plaatbewerking, verspaning, coaten en assembleren. Veelal fijnmechanische componenten in kleine afmetingen tbv elektronische apparatenbouw en submodules voor o.a. media, digitale cinema, defensie, luchtvaart en medische industrie. Na de aquisitie van de twee toeleverbedrijven is het scala sterk uitgebreid en zijn de productafmetingen sterk toegenomen. De meeste bewerkingen zijn bij C-MEC sterk geautomatiseerd. “Wat we niet kunnen automatiseren laten we over aan onze Tsjechische vestiging,” licht production supervisor Krist Bleuzé toe. C-MEC beschikt dan ook over de modernste, volledig geautomatiseerde lasers, pons-/lasercombi, plooibanken, draai- en freescentra, draadvonkers, poedercoatstraten, enzovoort. “Alleen het laswerk deden we tot voor kort nog handmatig. Maar door een tekort aan vakmensen liepen we daar al snel tegen een beperkte capaciteit aan.”

Stap naar lasrobotisering
Een aantal producten kon beter met een robot gelast worden. Dat paste binnen de automatiseringsvisie van het bedrijf en zou een aanzienlijke snelheidswinst opleveren. Idee was binnen een jaar 2 lasrobots operationeel te hebben. C-MEC had daarvoor 3 lasrobotintegrators een aantal producten gestuurd, met de vraag die op hun systemen te demonstreren. Krist Bleuzé: “Valk Welding is een gerenommeerde naam in de laswereld, heeft veel ervaring en kennis van lasrobotisering, levert een compleet systeem en een uitstekende service ondersteuning. Hun demo zowel op de lasrobot als met offline programmatie overtuigde ons dan ook het meest.”

Leer- en groeiproces
Tom Vandewoestijne: “Hoewel we ons realiseerden dat lassen met een robot een 3D proces is, en daarmee veel gecompliceerder dan 2D lasersnijden en ponsen, en we bovendien nog geen ervaring hadden met robotlassen, hebben we vorig jaar de eerste stap gezet. Onze ultieme droom was in tussenstappen 2 lasrobots in 3 ploegen in te kunnen zetten. Dat plan bleek te ambitieus. De impact van nieuwe technologie en met name offline programmeren en het maken van laskalibers hebben we toch sterk onderschat. We hebben daar niet voldoende tijd ingestopt. De eerste lasrobot hebben we inmiddels 1 jaar in gebruik, waarmee we intussen probleemloos en betrouwbaar terugkerende orders voor meerdere klanten lassen. Die periode zien  we als leer- en groeiproces. We beperken ons voorlopig alleen tot staal en zijn nu andere producten aan het redesignen om ze voor de lasrobot geschikt te maken. We zijn pas aan een volgende lasrobot toe wanneer we voldoende ervaring opgedaan hebben.”

30% productiewinst
Krist Bleuzé: “Ondanks de bijgestelde groeiverwachtingen voldoen de resultaten tot nu toe aan alle verwachtingen. Naast 30% productiewinst behalen we tevens een hogere en constante kwaliteit. We kunnen niet zomaar iedere product over de lasrobot laten lopen. Soms zijn de series te klein, of het stuk niet geschikt. Toch zetten we alles op alles om het toch te proberen. Dat gaat alleen in overleg met de klant. Want soms is een aanpassing nodig aan het stuk. De laskwaliteit staat niet ter discussie want die is perfect.

Optimaliseren
Dagelijks wordt bij C-MEC het werk op de lasrobot geëvalueerd om te kijken hoe het proces verder verbeterd kan worden. Krist Bleuzé: “In de praktijk bleek dat we de helft van de tijd nodig hadden met lasnaadzoeken. Door stukken nauwkeuriger aan te leveren, ben je minder tijd kwijt aan zoeken. Daarnaast leren we ook dat je laskalibers slimmer kunt construeren, zodat je producten sneller kunt laden en lossen.” De focus ligt dus niet zozeer op het lasproces zelf maar vooral op de voorbereiding ervan. 

Schaalgrootte
Binnen het bedrijf lopen wekelijks honderden orders door de productie, waarvan een groot deel onbemand. Tom Vandewoestijne: “Met zoveel orders kunnen wij onze productiecapaciteit rendabel inzetten en kunnen we effectiever en sneller produceren dan een merkenleverancier of merkfabrikant. Fabrikanten focussen zich daarom steeds meer op marketing en ontwikkeling en doen de productie buiten de deur. Omdat we alle bewerkingen in eigen huis doen, zijn we bovendien met onze levertijden zeer competitief. Mede door de lasrobotisering hebben we de doorlooptijd al verder kunnen verkorten. Dat heeft ook al nieuwe orders opgeleverd die we zonder lasrobot niet hadden kunnen doen.” www.c-mec.be

Direct informatie aanvragen

Terug naar het overzicht