Kemeling 1

Kemeling Kunststoffen robotiseert thermische lasbewerking

Het thermisch lassen van kunststofplaatmateriaal is een nagenoeg volledig handmatig proces, waarbij een ervaren vakman met een elektrische extruder beide plaatdelen in een continue beweging verhit en gelijktijdig materiaal toevoegt. Kemeling Kunststoffen in Naaldwijk kwam op het idee om die bewerking door een robot uit te laten voeren en benaderde daarvoor Valk Welding. De kunststof lasrobot was aanvankelijk bedoeld voor het thermisch lassen van grote ronde vloeistoftanks, maar wordt inmiddels ieder vrij uur ook voor andere werkstukken ingezet. Directeur Robert Kemeling: “We zien steeds meer toepassingen.”

Kemeling Kunststoffen maakt kunststof bakken, tanks, putten, kisten en kasten voor onder meer land- en tuinbouw, scheeps- en jachtbouw, waterbehandeling, grond- weg- en waterbouw, enzovoort. Veelal voor opslag van vloeibare en vaste stoffen. Het bedrijf bouwt die producten voor 80% uit vlakke HDPE plaat tussen 6 en 30 mm dik. Die platen worden op maat gezaagd, in contouren gefreesd, gezet en middels stuiklassen of thermisch lassen verbonden waarna de losse componenten tot een eindproduct worden samengesteld.

Concept zelf ontwikkeld
Robert Kemeling: “Het verbinden van de plaatdelen in een hoge kwaliteit vraagt om een gecertificeerde lasser, terwijl een robot ook door een niet gecertificeerde medewerker bediend kan worden. Alleen voor de programmering heb je wel HBO kennisniveau nodig. Daarom zijn we met HBO stagiaires de mogelijkheden robotautomatisering gaan uitwerken. Met een gebruikte ABB robot hebben we een proefopstelling gemaakt voor het thermisch lassen van HDPE plaat. Dat concept is door Valk Welding uitgewerkt in een opzet waarbij ronde tanks tot 3 m ø zowel van binnen- als van buitenaf door de robot thermisch op een onderplaat worden gelast. De tafel roteert in een snelheid die de extruder bij kan houden. De kracht van Valk Welding zit vooral in de vertaalslag van ons concept naar een werkende robotcel, met nadruk op de aansturing van de robot en de communicatie met de draaitafel.”

Schoon proces zonder nauwe toleranties
Gedurende dat proces wordt kunststof vanaf spoel toegevoegd, terwijl de extruder het materiaal van beide plaatdelen verhit, waardoor de drie elementen een moleculaire verbinding aangaan die supersterk is. Hessel Luiten, die als HBO stagiair ‘industrieel product ontwerpen’ het hele traject heeft begeleid en nu verantwoordelijk is voor de programmering en de hele robotinstallatie: “Het is een volledig schoon proces, waarbij geen dampen vrijkomen zoals bij het lassen van metalen. Bovendien liggen de toleranties minder nauw. Zolang de robot de extruder in schuine stand in de opstaande hoek drukt, is de verhitting voldoende om het materiaal te versmelten. De meeste kennis en ervaring zit in de manier waarop je het maatverlies dat optreedt door versmelten kunt compenseren.”

Besparing op arbeidskosten
Grootste winstpunt zit in de besparing op arbeidskosten en de kwaliteit. Robert Kemeling: “De capaciteit van de productie gaat omhoog doordat er nu door 1 werknemer aan 2 bakken tegelijk wordt gewerkt. Bovendien in een constante ononderbroken beweging, wat een hoge constante kwaliteit oplevert. Daarnaast is het continu hanteren van een extruder een zware belasting voor een vakman.”

www.kemeling.nl

 

Direct informatie aanvragen

Terug naar het overzicht