Project Kuipers

Wanneer je als een van de modernste plaatbewerkingsbedrijven in Duitsland de stap naar lasrobotisering zet, kies je niet alleen de beste technologie, maar ook een leverancier die het beste bij je past.

Kuipers Blechtechnik uit Meppen (Emsland) kocht een tweede Panasonic lasrobot bij Valk Welding. Inmiddels een bekende in die regio, sinds midden dit jaar staat de installatie inmiddels vol in productie. Wat heeft die samenwerking verder opgeleverd?

Op basis van vakmanschap en continue investering in innovatieve productietechnologie heeft Kuipers Blechtechnik haar omzet in vijf jaar tijd weten te vervijfvoudigen. Met 270 medewerkers en 18.000 m2 productieruimte behoort Kuipers Blechtechnik dan ook tot de grotere toeleveranciers in plaatwerk. Sinds Michael Kuipers als 4e generatie de leiding van het bedrijf over heeft genomen, is naast de productie van half-fabrikaten ook het booglassen meer in beeld gekomen. Alleen al op die afdeling wordt met 80 man nog handmatig gelast, waarbij Kuipers zich onderscheidt met een specialisme op het gebied van aluminium lassen. Kuipers Blechtechnik is gecertificeerd op dat gebied en levert haar producten volgens de ENC 90 norm. Lasrobotisering hoort daarbij in de visie van Michael Kuipers een goede aansluiting op de hoogwaardige plaatbewerkingstechnologie te zijn.

Stap naar lasrobotisering
Als Schweissfachmann (SFM/IWS) wist Michael Kuipers precies waar een lasrobot aan moest voldoen. Allereerst moet de lasrobot snel en flexibel inzetbaar zijn, zo min mogelijk merkvreemde componenten bevatten, moet de offline software bij het bedrijf en haar visie passen en moet die eenvoudig in gebruik zijn. Michael Kuipers: “"Bij de leverancier gaat het vooral om de softskills; wordt je als klant serieus genomen, heb je een klik met de mensen die er werken, spreken ze je eigen taal, hoe is de service georganiseerd, zijn spareparts snel beschikbaar?" Al met al gaf de hoge snelheid van de Panasonic TA serie én het feit dat alle componenten van dezelfde fabrikant zijn, de doorslag voor de keuze voor Panasonic.

Periferie belangrijker dan lasrobot
"“Hoewel Panasonic technisch gezien de beste en snelste lasrobot op het gebied van booglassen biedt, doen alle lasrobots in principe hun werk. Achteraf blijken de verschillen vooral te zitten in de periferie. Panasonic richt zich voornamelijk op de automotive industrie en is minder ingericht op midden- en kleinbedrijf. Panasonic gaat bovendien uit van een grotere basiskennis, die bij onze medewerkers echter ontbrak. Op dat punt hadden we behoefte aan meer support in de vorm van een grondige basiscursus en kennis. Onze contactpersoon Jörn Lota die al geruime tijd werkt voor Valk Welding geeft ons wél deze support. Zij boden ons scholing aan inclusief training DTPS offline programmeren, deels in Alblasserdam en deels in eigen huis. Daarmee kregen we het proces al snel onder de knie", aldus Michael Kuipers.

Alles omgebouwd naar Valk Welding standaard
Bij Valk Welding werd direct een tweede installatie besteld. Michael Kuipers: “"De Panasonic TA 1800 lasrobot, gemonteerd op een E-frame opstelling en twee stations van 3x1m, omvatte ook een lastoorts met pneumatische afschakeling, kalibratie software en Quick-touch draadzoeksysteem voor lasnaadcontrole. Daarnaast ook een Wire Wizard draadtransportsysteem waardoor het mogelijk werd de vaten lasdraad naast de installatie te plaatsen. Allemaal componenten waarmee de installaties van Valk Welding zich onderscheiden van de rest, en daardoor ook een betrouwbaar en kwalitatief hoogwaardig proces mogelijk maken. De oorspronkelijk geleverde Panasonic installatie hebben we daarom ook gelijk om laten bouwen met deze componenten. Beide systemen zijn daardoor nu betrouwbaar, identiek en zeer productief opgebouwd".

Uiteenlopende toepassingen
Als toeleverancier heeft het bedrijf te maken met zeer uiteenlopende producten voor branches zoals zon- & windenergie, landbouwmachines, behuizingen, apparatenbouw en algemene machinebouw. Kuipers Blechtechnik zet beide lasrobotinstallaties nu hoofdzakelijk nog in voor grote series en complexe werkstukken. Michael Kuipers: “"De trend gaat naar steeds kleinere aantallen, daarvoor moeten de lasmallen snel gewisseld kunnen worden. Bedoeling is steeds meer producten op de lasrobots af te gaan lassen, waarbij we alle productafmetingen willen kunnen lassen. Een lasrobot met een kleine opspantafel voor kleine werkstukken staat daarom ook op ons wensenlijstje. Maar voorlopig hebben we nog geen ruimte voor extra lasrobotsystemen. De aanpak met de lasrobotsystemen van Valk Welding geeft ons wel de mogelijkheid sneller en proactief te kunnen opereren als algemeen toeleverancier."

Ervaringen
Michael Kuipers: "“De keuze om met Valk Welding als leverancier, cq partner in lasrobotisering, verder te gaan is een goede geweest. ‘Kan niet’, hoor ik niet bij hun. De referenties die we hier in de regio hebben geraadpleegd melden alle dezelfde positieve ervaringen." Waar Kuipers zelf te weinig rekening mee had gehouden is het grote aantal lasmallen. “De opslag daarvan neemt veel ruimte in beslag. "Het wel of niet bouwen van een mal bepaalt nu steeds meer of we een product wel op de lasrobot gaan aflassen. Verder wordt nu uitsluitend met het MIG/MAG proces gelast. Mocht een klant eisen dat we een product TIG lassen, dan gaan we dat doen. De stroombron van de Panasonic TA is immers voor beide processen ingericht, een ander voordeel van de combinatie Valk Welding en Panasonic".

Voorop blijven lopen
Kuipers bemerkt dat de concurrentie uit Oost-Europa voornamelijk is gebaseerd op grote series. “"Daarom richten we ons op de kleine tot middelgrote series, korte levertijden en hoog nauwkeurige plaatwerkproducten. Willen we snel en flexibel kunnen reageren op vragen uit de markt, dan moeten we blijven investeren in de nieuwste productietechnologieën. Op snij-, pons- en kanttechniek hebben we nu wel voldoende capaciteit. We willen meer investeren in opleidingen van het personeel en uitbreiding van onze dienstverlening met assemblage, zodat we de behuizingen ook afgebouwd en al uit kunnen leveren. Daarin moeten we meegaan met de vraag uit de markt". 

www.kuipers-metall.de

 

Direct informatie aanvragen
“De keuze om met Valk Welding als leverancier, cq partner in lasrobotisering, verder te gaan is een goede geweest.”

‘Kan niet’, hoor ik niet bij hun. De referenties die we hier in de regio hebben geraadpleegd melden alle dezelfde positieve ervaringen.

Michael Kuipers
Directeur Kuipers Blechtechnik

Terug naar het overzicht