STERTIL_43

Strategiske valg har været god for Stertil

Sidste sommer har Valk Welding installeret den 10. Panasonic svejserobot hos Stertil, som er producent af løfteplatforme og hejsebrosystemer. Installationen er en del af fuldførelsen af en moderniserings- og forbedringskampagne, som producenten startede for 10 år siden. Dermed siger Stertil også farvel til den gamle konstruktionsmetode.
Et af resultaterne af den nye metode er, at virksomheden nu i mindre grad er afhængig af specialarbejdere. Desuden er svejserobotternes driftscyklus øget betydeligt, antallet af fabriksoperatører er blevet halveret og omsætningen er steget. Vi spurgte CEO Ulbe Bijlsma og driftschef Jan Bosch, hvilken strategi der dannede grundlaget for denne succes.

Stertil-koncernen med hovedkontor i byen Kootstertille i Friesland, Holland, udvikler og bygger løfteplatforme under navnet Stertil Dock Products og hejsebrosystemer under mærket Stertil Koni. Produkterne sælges over hele verden via otte salgskontorer plus deres egne produktionsanlæg i USA og Kina samt via et forhandlernetværk.

Begrænset effektivitet under svejseproduktionen

Da den nuværende CEO overtog ledelsen af Stertil for cirka 14 år siden, havde virksomheden røde tal i regnskabet. “Tiden var inde til at udvikle en klar strategi. Vi etablerede en ny organisation og sammensatte en ny ledergruppe på grundlag af grundige markedsundersøgelser og en virksomhedsanalyse. Et af de første svage punkter, som vi stødte på, var den begrænsede effektivitet i (svejse)produktionen. Komponenterne til løfteplatforme og hejsebrosystemer bygges i mange forskellige typer og størrelser, hvor der anvendtes en separat hæfte- og svejsefikstur til hver type og hvert mål. De eksisterende robotter skulle altid vente til fiksturen var blevet ændret og arbejdsemnet var blevet hæftet. Det medførte, at disse robotter var tvunget til at være uvirksomme i længere tid. Vi var nødt til at øge effektiviteten betydeligt,” forklarer Ulbe Bijlsma.

På vej til en modulær struktur

Et af initiativerne var implementeringen af et modulært produktdesign til løfteplatformene. På grundlag af dette produktdesign er der derefter undersøgt en optimal produktionsmetode. “Vi havde udviklet en automatisk justerbar fikstur, hvor vi hurtigt kunne skifte mellem de forskellige modeller. Ved at realisere, at hæfteprocessen kørte parallel med svejserobotten, behøvede robotten ikke længere at vente på hæftningen. Derfor blev det muligt at fordoble driftscyklussen. Derfor sagde vi farvel til den gamle arbejdsmåde”, forklarer Jan Bosch.

På vej til moderne teknologi

Jan Bosch, “Vi oplevede flere funktionsfejl med de forrige robotter og blev konfronteret med forældet teknologi og ineffektive programmeringsmetoder. Ved at skifte til en modulær struktur tog vi også et skridt mod modernisering. Panasonic svejserobotter er lettere og hurtigere, de kan programmeres offline og samtlige komponenter er 100 % afstemte i forhold til hinanden inden for Panasonics alt-i-ét koncept og kommunikerer direkte med robottens controller. For ti år siden startede ved med at udskifte de første tre robotter og siden da har vi gradvis udskiftet de efterfølgende enheder. I år har vi med den 10. enhed udskiftet alle eksisterende robotter med de moderne Panasonic svejserobotter. Desuden har vi afgivet ordre på et yderligere antal robotter til produktion af nyudviklede produkter.”

Strategisk valg

“Indtil midten af 2005 producerede vi hejsebroer til både personbiler og til det tungere segment. Det førstnævnte marked er stort, men der er også mange leverandører. Det sidstnævnte tungere segment giver større mulighed for differentiering. Vi tog beslutningen om kun at fortsætte i dette segment og har sat os målet at blive markedets bedste”, forklarer Ulbe Bijlsma. “I mellemtiden er vi blevet verdens førende producent i det tungere segment med et dedikeret produktionsanlæg i USA og en monteringsfabrik i Kina. Vores hejsebroer til det lettere segment sælges nu om stunder kun i Holland.”

Forbedret cyklus

“Vi har betydeligt forbedret hele cyklussen af hæftning, svejsning og rengøring ved at modularisere produktdesignet, automationen, offline-programmering og moderne svejsefiksturer. Da vi har udført disse forbedringer både med produktion af løfteplatforme og hejsebrosystemer, er de to afdelinger ikke længere strengt adskilt fra hinanden, men i stedet arbejder medarbejderne på komponenter til de to produktgrupper. Endvidere er det første svejserobotanlæg fra Valk Welding allerede taget i brug i vores produktionsanlæg i USA. Programmerne, som er udviklet og finder anvendelse i Holland, kan anvendes en-til-en, uden nogen rettelser takket være kalibrering af systemerne,” forklarer Jan Bosch.

Forbedre produktiviteten yderligere

“Udskiftningen af den første svejserobot var nervepirrende, fordi både den nye metode og den nye teknologi skulle afprøves først. Men alle kunne hurtigt se fordelene, hvilket medfører, at den nye metode og de nye svejserobotter blev accepteret hurtigt. I mellemtiden er vi blevet en af Valk Weldings store kunder. Vi er glade for at kunne drage fordel af deres viden, og ting, der kan forbedres, er implementeret hurtigt, og vi kan hele tiden sætte os højere mål. På denne måde hjælper Valk Welding os med at forbedre produktionen yderligere,” siger Ulbe Bijlsma.

www.stertil.com

Stertil%202311.jpg

 Driftschef Jan Bosch og CEO Ulbe Bijlsma

 

Anmodning om oplysninger.

Tilbage til oversigt