Project Kuipers

Den tyske virksomhed Kuipers Blechtechnik tager med svejseautomatisering det næste skridt inden for avanceret produktionsteknik. Svejseautomatisering supplerer avanceret pladebearbejdning

Når man som en af Tysklands mest moderne pladebearbejdningsfirmaer tager et skridt mod svejseautomatisering, vælger man ikke kun den bedste teknologi, men også en leverandør, som bedst opfylder ens specifikke behov. Virksomheden Kuipers Blechtechnik fra Meppen i det tyske Emsland-område har købt sin anden Panasonic svejserobot hos Valk Welding. Virksomheden er meget kendt i området og siden juli 2013 kører anlægget fuld produktion. Hvad har samarbejdet ellers medført?

Baseret på fagkundskaber og kontinuerlig investering i innovativ produktionsteknologi har Kuipers Blechtechnik femdoblet sin omsætning på fem år. Med 270 ansatte og et produktionsareal på 18.000 m2 er Kuipers Blechtechnik en af de større underleverandører inden for pladebearbejdning. Siden Michael Kuiper som 4. generation står for ledelsen af virksomheden, er lysbuesvejsning, foruden produktionen af halvfabrikater, kommet mere ind i billedet. Kun på denne afdeling arbejder 80 ansatte, som stadig svejser manuelt, hvorved Kuipers adskiller sig fra andre virksomheder med speciale inden for aluminiumssvejsning. Kuipers Blechtechnik er certificeret på aluminiumssvejsningens område og leverer sine produkter i henhold til ENC 90 standarden. I den forbindelse skal svejseautomatisering i Michael Kuipers vision være et godt supplement til pladebearbejdningsteknologien af høj kvalitet.

Skridt til svejseautomatisering
Som faguddannet svejser (Schweissfachmann SFM/IWS) vidste Michael Kuipers præcist, hvilke krav en svejserobot skal opfylde. Først og fremmest skal svejserobotten være hurtig og fleksibel i anvendelsen, indeholde mindst muligt komponenter fra andre leverandører end den, som leverer robotten, og offline-softwaren skal passe til virksomheden og virksomhedens vision og softwaren skal være brugervenlig. Michael Kuipers: “Ved valg af en leverandør drejer det sig især om de sociale færdigheder og kompetencer. Bliver man taget alvorligt som kunde? Er der god kontakt med leverandørens ansatte? Taler de samme sprog? Hvordan er kundeservicen organiseret? Hvor hurtigt kan reservedele leveres?” I det store og hele var Panasonic TA seriens høje hastighed og det faktum, at alle komponenter er produceret af samme fabrikant afgørende for at vælge Panasonic.

Perifert udstyr er vigtigere end svejserobotten
“Selvom Panasonic teknisk set er den bedste og hurtigste svejserobot inden for lysbuesvejsning, leverer alle svejserobotter i princippet et godt stykke arbejde. Bagefter viser det sig, at forskellene især findes i det perifere udstyr. Panasonic sætter først og fremmest fokus på bilindustrien og sigter mindre mod små og mellemstore virksomheder. Panasonic går desuden ud fra en større basisviden, som dog manglede hos vores ansatte. I den henseende havde vi mere behov for support i form af et grundigt basiskursus og viden. Vores kontaktperson Jörn Lota, som allerede i lang tid har arbejdet for Valk Welding, kunne yde denne support. De tilbød os kurser inklusive træning i DTPS offline-programmering, dels i Alblasserdam i Holland og dels interne kurser. Dermed var vi i stand til hurtigt at tilegne os processen", siger Michael Kuipers.

Det hele blev bygget om efter Valk Weldings standard
Vi bestilte direkte et yderligere anlæg. Michael Kuipers: “Panasonic TA 1800 svejserobotten, monteret på en E-ramme opsætning og to stationer på 3 x 1 m, var også udstyret med en VWP R Svejsebrænder med pneumatisk kolapsfæste til nødstop, kalibreringssoftware og Quick-touch trådsøgning system til svejsesøm positions kontrol. Desuden også et Wire Wizard trådfremføringssystem, som giver mulighed for at opstille tromlerne med svejsetråd lige ved siden af anlægget. Det er alle sammen komponenter, som anlæggene fra Valk Welding adskiller sig fra resten med, og som dermed også muliggør en driftssikker proces af førsteklasses kvalitet. Derfor fik vi også modificeret det oprindelige Panasonic anlæg med disse komponenter umiddelbart efter levering. Derfor er de to systemer nu opbygget driftssikkert, identisk og meget produktivt.”

Mange forskellige anvendelser
Som underleverandør har virksomheden at gøre med mange forskellige produkter til brancher som sol- og vindenergi, landbrugsmaskiner, huse, apparatbygning og almindelig maskinbygning. For nærværende anvender Kuipers Blechtechnik de to svejserobotanlæg stadig hovedsagelig til store serier og komplekse arbejdsemner. Michael Kuipers: “Trenden udvikler sig i retning af stadig mindre antal og således skal svejsearmaturerne kunne skiftes hurtigt. Det er hensigten, at stadig flere produkter færdigsvejses på svejserobotterne, hvorved vi ønsker at kunne svejse alle produktmål. Derfor står en svejserobot med et lille opspændingsbord til små arbejdsemner på vores ønskeseddel. Men foreløbig har vi ikke plads til ekstra svejserobotsystemer. Fremgangsmåden med svejserobotsystemerne fra Valk Welding sætter os i stand til at kunne operere proaktivt og hurtigere som almindelig underleverandør.”

Erfaringer
Michael Kuipers: “Det har vist sig, at vi har truffet et godt valg ved at vælge Valk Welding som leverandør og samarbejdspartner inden for svejseautomatisering. Valk Welding siger aldrig: ‘Det kan ikke lade sig gøre’. De referencer, som vi har spurgt til råds her i området, har alle gjort de samme positive erfaringer.”

Noget som Kuipers ikke tilstrækkeligt har taget højde for, er det store antal svejsearmaturer. “Lagringen af svejsearmaturerne kræver nemlig masser af plads. Om vi bygger et armatur eller ej, er nu i stadig højere grad afgørende for, om vi færdigsvejser et produkt på svejserobotten. Endvidere svejser vi for tiden udelukkende ved hjælp af MIG/MAG-processen. Hvis en kunde kræver, at et produkt skal svejses ved hjælp af TIG-processen, gør vi det. Panasonic TA´s strømkilde er jo indrettet til begge processer, hvilket er en yderligere fordel ved kombinationen af Valk Welding og Panasonic.”

På forkant med teknologien
Kuipers bemærker, at konkurrencen fra Østeuropa især er baseret på store serier. “Derfor sigter vi mod mindre og mellemstore serier, korte leveringstider og højpræcise pladebearbejdningsprodukter. Hvis vi ønsker at kunne reagere fleksibelt på markedets efterspørgsel, skal vi blive med at investere i de nyeste produktionsteknologier. På nuværende tidspunkt har vi tilstrækkelig kapacitet inden for skære-, stanse- og bukningteknikken. Vi vil gerne investere mere i uddannelse af vores personale og udvidelse af vores tjenesteydelser inden for montage, så vi kan levere husene færdigmonteret og klar til brug. I den forbindelse skal vi følge markedets efterspørgsel.”

www.kuipers-metall.de

Anmodning om oplysninger.
“Our decision to continue with Valk Welding as our welding robotisation supplier/partner was a good one.”

Can't be done" is not in their vocabulary. The references that we consulted here in the region all reflect the same favourable experiences.

Michael Kuipers
Manager Kuipers Blechtechnik

Tilbage til oversigt